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Quemaduras superficiales (Quemaduras de primer grado)

(Burn: Superficial, or First-Degree)

¿Qué es una quemadura superficial?

Una quemadura superficial, el tipo de quemadura menos serio, es una quemadura leve de la capa externa de la piel. También se llama quemadura de primer grado.

¿Qué causa una quemadura superficial?

Las quemaduras superficiales son causadas en general por sobre exposición al sol o contacto breve con:

  • un objeto caliente, como una plancha o sartén caliente
  • líquidos calientes o vapor
  • llamas
  • productos químicos, como limpiadores de azulejos, ácido de las baterías de los carros, limpiadores de cloaca, gasolina, cemento mojado o seco, cal y cloro.
  • electricidad

¿Cuáles son los síntomas?

Las quemaduras superficiales causan:

  • piel enrojecida o sonrosada en el área quemada
  • dolor
  • inflamación leve (pero sin ampollas)

Cuando presiona la parte quemada de la piel, se pone blanca y después vuelve a ponerse rosada rápidamente. Puede tener un poco de inflamación o hinchazón en el pie, pero sin ampollas. Después de unos días, la piel puede picar y pelarse.

Algunas quemaduras superficiales, como la exposición prolongada al sol, también pueden causar agitación, dolor de cabeza y fiebre por uno o dos días.

¿Cómo se trata?

Si sufre de una quemadura causada por calor, tome los siguientes pasos:

  • Quítese las joyas o ropa ajustada del área quemada antes de que la piel se empiece a inflamar.
  • Enjuague la quemadura con agua corriente fría o coloque paños húmedos fríos sobre la quemadura hasta que se alivie el dolor. No use hielo, o agua con hielo, porque puede causar más daño a la piel.
  • Use un antiséptico en aerosol para ayudar a aliviar el dolor y prevenir la infección, o use una crema de áloe para suavizar la piel. No se aplique aceites, vaselina, mantequilla o remedios caseros sobre la quemadura porque pueden hacer más difícil que la quemadura se cicatrice correctamente y aumentar el riesgo de infecciones. No se aplique ningún ungüento en la quemadura a menos que su profesional médico se lo indique.
  • Si le resulta más cómodo que dejar la quemadura al aire, cúbrala con una venda limpia (de ser posible, estéril), seca como por ejemplo una gasa. Puede fijar la gasa con cinta adhesiva, pero no aplique cinta adhesiva directamente sobre la quemadura.

Para el tratamiento de quemaduras químicas, tome los siguientes pasos de primeros auxilios, evitando el contacto con el producto químico:

  • Quítese de inmediato cualquier ropa o joya donde se haya derramado el producto químico.
  • Quítese los productos químicos líquidos de la piel enjuagándose bien con agua corriente fría por lo menos durante 15 minutos. Tenga cuidado de no salpicarse el producto químico en los ojos. Después de enjuagarse, llame al Centro de Control de Envenenamiento para que le den consejos sobre el producto químico específico que le causó la quemadura, o pídale a alguien que llame mientras usted se esté enjuagando su piel. Cuando haga la llamada le conviene tener a mano el recipiente que contiene el producto químico para estar seguro de identificarlo correctamente.
  • Cepíllese los productos químicos secos de la piel para eliminarlos si no tiene acceso a grandes cantidades de agua. Una pequeña cantidad de agua puede activar ciertos productos químicos, como la cal, y causar más daño, así que no moje los productos químicos secos a menos que tenga acceso a cantidades de agua muy grandes. Cuídese de que no le entre ningún producto químico en los ojos.
  • No trate de neutralizar el producto químico. Por ejemplo, si aplica un producto químico alcalino sobre piel que ha sido expuesta a un ácido, con frecuencia se puede producir una gran cantidad de calor y empeorar la quemadura.
  • No se coloque ningún medicamento para quemaduras sobre piel quemada por un producto químico. Las lociones, aceites o mantequillas pueden mantener el producto químico en el área de la quemadura, aumentando su exposición al mismo.
  • No se coloque una venda sobre la quemadura hasta que se lo indique un profesional médico.
  • Si la quemadura química es en la cara, pies, manos, ingle, nalga u otra articulación principal, obtenga ayuda médica de emergencia.

Para todas las quemaduras de primer grado (incluso las quemaduras de sol):

  • Tome aspirina o ibuprofeno (ibuprofen) para aliviar el dolor y la inflamación, o tome acetaminofén (acetaminophen) para aliviar el dolor.
    • Antes de darle cualquier medicamento que contenga aspirina o salicilatos a un niño o adolescente, consulte con su profesional médico. Esto incluye medicamentos como aspirina para bebés, algunos medicamentos contra el resfrío y Pepto-Bismol. Los niños y adolescentes que toman aspirina corren el riesgo de tener una enfermedad seria llamada síndrome de Reye.
    • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (NSAIDs, por sus siglas en inglés), como el aspirina, ibuprofeno (ibuprofen) y naproxeno (naproxen), pueden causar sangrado del estómago y otros problemas. Estos riesgos aumentan con la edad. Lea la etiqueta y tómelos de acuerdo a las instrucciones. No los tome por más de 10 días por cualquier razón, a menos que se lo recomiende su profesional médico.
  • No use ropa o calzado, ni realice actividades que froten o irriten la zona quemada.
  • Proteja la quemadura de presión y fricción.
  • Trate de no exponer el área quemada a temperaturas extremadamente calientes o frías.
  • Si le molesta la picazón, hable con su profesional médico, quien le podrá recetar un medicamento para aliviarla.
  • Si la quemadura se extiende más de un par de pulgadas de piel, obtenga tratamiento médico, sobre todo si es en las manos, pies, cara, ingle, nalgas o una articulación principal, como su rodilla u hombro.
  • Llame o vea a su profesional médico si su quemadura no se cura en 1 semana o le aparece cualquiera de estos síntomas:
    • fiebre mayor de 101.5°F (38.6°C)
    • la piel se enrojece más
    • más hinchazón
    • ampollas
    • drenaje con pus en el área quemada

¿Cuánto duran los efectos?

Este tipo de quemaduras en general se sana en 5 a 6 días. La piel dañada se puede pelar en un par de días. Normalmente, no le quedará una cicatriz a menos que la quemadura se infecte. Recuerde que las quemaduras de sol con ampollas pueden causar cáncer de piel (melanoma) más adelante.

¿Cómo puedo ayudar a prevenir las quemaduras?

Para ayudar a prevenir las quemaduras puede, por ejemplo:

  • Bajar la temperatura del calentador de agua de su casa a 120°F (48.8°C).
  • Mantener las manijas de las cacerolas mirando hacia atrás mientras cocina.
  • Ponerse siempre un protector solar con SPF (siglas en inglés del Factor de Protección Solar) de 15 ó mayor cuando esté al aire libre, y usar ropa para protegerse. Use un protector solar de amplio espectro que lo proteja contra rayos UVA y UVB. Lo mejor es aplicarse el protector solar en la piel de 30 a 60 minutos antes de ir al sol. Aplíquese más protector solar después de realizar actividades acuáticas o si está transpirando mucho. Evite exponerse al sol por mucho tiempo, sobre todo antes y después del mediodía.
Desarrollado por RelayHealth.
Published by RelayHealth.
Last modified: 2011-08-15
Last reviewed: 2011-04-03
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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