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Hemograma completo

(Complete Blood Count)

¿Qué es un hemograma completo?

Muchas pruebas de sangre miden la cantidad de un producto químico o proteína en particular en la sangre, pero un hemograma completo (CBC) examina los glóbulos en sí. Mide la cantidad de diferentes tipos de glóbulos, sus tamaños y su apariencia. Es un análisis de sangre muy común y útil.

En general, mide los 3 componentes principales de la sangre:

  • Glóbulos rojos (también llamados eritrocitos o RBC). La prueba mide la cantidad, el tamaño, la forma y la apariencia de los glóbulos rojos, y también la cantidad de hemoglobina en ellos. La hemoglobina transporta oxígeno de los pulmones hacia el resto del cuerpo. La parte de la prueba llamada hematocrito mide el porcentaje de sangre que son glóbulos rojos.
  • Glóbulos blancos (también llamados leucocitos o WBC). Se mide el recuento total de glóbulos blancos. Los glóbulos blancos ayudan al sistema inmunológico del cuerpo a combatir las infecciones. Cuando también se miden las cantidades de cada uno de los diferentes tipos de glóbulos blancos de la sangre, la prueba se denomina diferencial. Los tipos más comunes son los neutrófilos (también llamados células polimorfonucleares, PMN, polis o granulocitos) y los linfocitos.
  • Plaquetas (también llamadas trombocitos). Las plaquetas realmente no son glóbulos. Son fragmentos de células grandes generadoras de sangre. Estos fragmentos son esenciales para la coagulación sanguínea normal.

¿Por qué se hace esta prueba?

Esta prueba generalmente se realiza para determinar si:

  • Tiene anemia (muy pocos glóbulos rojos)
  • Tiene un nivel muy alto de glóbulos blancos (también llamados leucocitos). Un recuento alto de glóbulos blancos es, a menudo, un signo de infección.

Esta prueba puede hacerse también por otros motivos, como:

  • Detectar la causa de anemia.
  • Detectar ciertas enfermedades.
  • Comprobar el número de plaquetas.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Generalmente, no se necesita preparación para esta prueba.

¿Cómo se hace esta prueba?

Se extrae una pequeña cantidad de sangre del brazo con una aguja. La sangre se coloca en tubos y se envía al laboratorio. Una máquina en el laboratorio mide las cantidades de los diferentes componentes de la muestra de sangre. La muestra de sangre también puede verse con un microscopio para verificar más detalladamente los diferentes tipos de glóbulos blancos.

Esta prueba solamente tardará unos pocos minutos.

¿Cómo conoceré el resultado de la prueba?

Pregunte a su profesional médico cuándo y cómo le entregarán los resultados de la prueba.

¿Qué significan los resultados de las pruebas?

Los intervalos normales en la mayoría de los laboratorios son:

  • glóbulos rojos (RBC): 4 a 6 millones por microlitro
  • glóbulos blancos (WBC): 5.000 a 10.000 por microlitro
  • hematocritos: para mujeres: 36% a 45%; para hombres: 41% a 47%
  • hemoglobina: para mujeres: 12 a 15 gramos por decilitro; para hombres: 14 a 16 gramos por decilitro
  • plaquetas: 150.000 a 450.000 por microlitro.

Estos intervalos pueden variar de laboratorio a laboratorio. Los intervalos normales generalmente se muestran al lado de sus resultados en el informe del laboratorio.

Algunas de las causas por las que su recuento de glóbulos rojos puede ser más alto de lo normal son:

  • Que no ha ingerido suficientes líquidos.
  • Que fuma.
  • Tiene la policitemia vera, una enfermedad que hace que la sangre se espese demasiado debido a que su cuerpo está produciendo demasiados glóbulos rojos.
  • Padece la enfermedad del pulmón del fumador.

Un recuento de glóbulos rojos o un nivel de hemoglobina inferior a lo normal se denomina anemia. El tamaño de los glóbulos rojos da una pista importante de las posibles causas de anemia.

  • La anemia con glóbulos rojos pequeños (llamada anemia microcítica) puede estar causada por:
    • falta de hierro
    • sangrado, como el causado por una úlcera estomacal.
  • La anemia con glóbulos rojos grandes (llamada anemia macrocítica) puede estar causada por falta de vitamina:
    • B-12
    • folato.

Algunas de las causas por las que su recuento de glóbulos blancos puede ser más alto de lo normal son:

  • Tiene una infección.
  • Tiene una inflamación.
  • Está tomando ciertos medicamentos, como la prednisona.
  • Tiene un tipo de cáncer llamado leucemia.

Su recuento de glóbulos blancos puede ser inferior a lo normal si tiene una infección viral, incluido un resfrío común.

Su recuento de plaquetas puede ser superior a lo normal si tiene una enfermedad autoinmune, como artritis reumatoidea o la enfermedad de Crohn.

Algunas de las causas por las que su recuento de plaquetas puede ser inferiores a lo normal son:

  • Está tomando ciertos medicamentos, como las sulfonamidas, quinina o heparina.
  • Tiene sepsis (infección en la sangre) u otra enfermedad grave.
  • Tiene una enfermedad autoinmune, como el lupus.

¿Qué sucede si el resultado de la prueba no es normal?

Los resultados de las pruebas son solo una parte de un panorama más amplio que tiene en cuenta su historia clínica y su estado de salud actual. A veces, es necesario repetir la prueba para confirmar el primer resultado. Hable con su profesional médico sobre los resultados y haga preguntas.

Si los resultados de la prueba no son normales, pregunte a su profesional médico:

  • si necesita realizarse pruebas adicionales
  • qué puede hacer para alcanzar un valor normal
  • cuándo debe realizarse otra prueba.
Written by Jonathan Evans, MD.
Published by RelayHealth.
Last modified: 2011-08-01
Last reviewed: 2010-05-03
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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