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Laringitis

(Laryngitis)

¿Qué es la laringitis?

La laringitis es la inflamación (dolor e hinchazón) de las cuerdas vocales y del área a su alrededor (la laringe). Causa ronquera. A veces es difícil hasta hablar.

Una laringitis puede ser aguda o crónica. La laringitis aguda ocurre de pronto y no dura más que unos pocos días. La laringitis es crónica si la ronquera en su garganta dura por lo menos 3 semanas.

¿Cómo ocurre?

La laringitis puede ser un síntoma de resfriado, gripe, bronquitis, sinusitis y otras infecciones respiratorias o alergias. La laringitis aguda normalmente la causa un virus, pero también puede ser resultado de una infección bacteriana.

La laringitis crónica puede causarse por:

  • fumar mucho
  • gritar, cantar o abusar de la voz, como por ejemplo cuando se está dando una clase o hablando en público
  • toser fuertemente
  • exponerse a polvo o a productos químicos.

Los posibles problemas médicos que pueden causar síntomas similares a la laringitis, o un cambio en la voz que se prolongue por varias semanas son:

  • enfermedad de la tiroides
  • crecimientos no cancerosos en las cuerdas vocales
  • reflujo ácido del estómago
  • cáncer de las cuerdas vocales.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de laringitis aguda y crónica pueden ser:

  • voz baja, rasposa y ronquera
  • una tos seca (no tose con moco)
  • garganta que se siente seca
  • dolor leve
  • una voz que se debilita conforme avanza el día.

A veces puede perder la voz por completo y sólo podrá susurrar.

¿Cómo se diagnostica?

Su profesional médico le preguntará cuáles son sus síntomas y por cuánto tiempo los ha tenido. Le escuchará su voz y lo examinará. También examinará su tiroides (la glándula ubicada cerca de su laringe) y los ganglios linfáticos (también llamados glándulas) en su cuello. Pueden hacerle análisis de laboratorio y tomarle radiografías, pero a menudo no encuentran una causa específica.

Si su profesional médico se quiere asegurar que no haya crecimientos anormales que estén causando su ronquera, le examinará la laringe y su área circundante con un laringoscopio flexible. El laringoscopio es una luz especial que se puede usar para ver más allá de la lengua después de haberle adormecido la garganta con un atomizador anestésico.

¿Cómo se trata?

Si la laringitis es causada por otro problema, como enfermedad de la tiroides, reflujo ácido o sinusitis, el tratamiento para ese problema también tratará la laringitis. Estos problemas en general se tratan con medicamentos. El tratamiento para el precáncer o cáncer puede incluir cirugía para quitar el tejido canceroso, seguido de radioterapia y quimioterapia.

Si no se encuentra una causa específica que se puede tratar, el tratamiento principal será descansar su voz lo más que pueda.

Su profesional médico le puede recomendar un rocío con esteroides para ayudar a que la laringe (caja de voz) sane más rápido. El uso de un esteroide por tiempo prolongado puede tener efectos secundarios severos. Tome su medicamento esteroide exactamente como se lo recetó su profesional médico. No tome ni más ni menos de lo que le recetó su profesional médico y no lo tome por más tiempo que el recetado. No deje de tomar un esteroide sin la aprobación de su profesional médico. Es posible que tenga que ir reduciendo su dosis lentamente antes de dejarlo.

Independientemente de la causa, si es fumador debería dejar de fumar.

¿Cuánto duran los efectos?

Cuando la laringitis aguda la provoca un virus, normalmente desaparece en unos días sin tomar medicamento. La laringitis provocada por bacterias también debe mejorar en unos cuantos días con tratamiento.

Si tiene laringitis crónica, su condición debería mejorar si descansa su voz por una semana. Si su ronquera dura más de 3 semanas, consulte con su profesional médico. Tal vez necesite más análisis para descartar otras enfermedades.

¿Cómo puedo cuidarme?

  • Siga el tratamiento recetado por su profesional médico.
  • No fume, y permanezca alejado de otras personas que fuman.
  • Evite respirar humo irritante, polvo y humos.
  • Descanse su voz todo lo que sea posible.
  • Tome líquidos adicionales, como agua, jugo de fruta y té.
  • Tome baños calientes y con vapor, y respire el aire húmedo, o respire a través de una toalla caliente y húmeda.
  • Utilice un vaporizador o humidificador en casa, para aumentar la humedad en el aire.
  • Si su laringitis dura más de 3 semanas, consulte con su profesional médico.

¿Qué puedo hacer para evitar la laringitis?

  • Descanse mucho cuando tenga una infección vírica o bacteriana, como un resfriado o sinusitis.
  • Evite el esfuerzo vocal, no grite ni hable en voz alta, en particular cuando tenga un resfriado o cualquier otra infección de la garganta o de los senos nasales.
  • No fume y no se exponga al humo de los demás.
  • Mantenga su casa bien humidificada.
Desarrollado por RelayHealth.
Published by RelayHealth.
Last modified: 2011-01-25
Last reviewed: 2010-08-31
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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