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Diabetes: cómo controlar su dieta

(Diabetes: Managing Your Diet)

¿Por qué es importante controlar mi dieta cuando tengo diabetes?

Si tiene diabetes tipo 1, su cuerpo no produce insulina, o produce muy poca. La insulina ayuda a que el azúcar pueda penetrar en las células del cuerpo y controla el nivel de azúcar en la sangre. Cuando el cuerpo no tiene el nivel de insulina necesario, la cantidad de azúcar en la sangre se eleva demasiado y puede ser peligrosa, causando a veces el coma y hasta la muerte.

La diabetes tipo 1 se trata con insulina, pero la dieta (el control de la comida) y el ejercicio siguen siendo muy importantes para controlar el nivel de azúcar en la sangre y evitar complicaciones. La meta de la selección de comidas para los diabéticos es tratar de mantener el azúcar en la sangre en un nivel normal a lo largo del día. Esto se hace ajustando su dosis de insulina a los tipos y cantidades de comida que come. Los planes de comida se pueden diseñar para adaptarse a su estilo de vida.

Si tiene diabetes tipo 2, su cuerpo no puede usar la insulina eficientemente. Esto hace que el nivel de azúcar en su sangre se eleve. A veces puede controlar su nivel de azúcar en la sangre sólo con dieta y ejercicios. O puede tener que tomar un medicamento oral o darse inyecciones de insulina.

En todos los casos, una parte importante del control de la diabetes es comprender cómo lo que come afecta su nivel de azúcar en la sangre.

¿Cuáles son los distintos tipos de planes de comidas?

Hay varias maneras de planificar las comidas para ayudarle a controlar la diabetes. Su especialista de diabetes le puede ayudar a hacer un plan de comidas adecuado a su caso. La mayoría de los planes consisten en medir los hidratos de carbono en la comida, porque los hidratos de carbono tienen el mayor efecto sobre el nivel de azúcar en la sangre.

Los tipos más comunes de planes de comidas son:

  • El método del plato: Esta es una manera fácil de comer en forma sana y controlar las porciones, los hidratos de carbono y las calorías. Llene la mitad de un plato de 9 pulgadas con frutas y verduras sin almidón. La otra mitad del plato se tiene que repartir entre alimentos con almidones (como cereales integrales y otras verduras con almidón, como papas) y proteínas magras (como carne magra). Como acompañamiento, puede tomar una porción de leche o yogur con bajo contenido de grasa, o comer una fruta. También puede agregar pequeñas cantidades de grasas saludables. Esta manera de planificar sus comidas se concentra en comer más verduras y menos alimentos con almidón. Esto ayuda a controlar el azúcar en la sangre.
  • Plan de comida de hidratos de carbono constantes: Consiste en comer la misma cantidad de hidratos de carbono todos los días y tomar una dosis relativamente constante de medicamento.
  • Plan de comida de contar los hidratos de carbono: Consiste en contar la cantidad de hidratos de carbono que va a comer en una comida y ajustar la dosis de insulina para esa cantidad. La cantidad de hidratos de carbono puede variar de un día a otro.
  • Plan de comida de contar las calorías: Su profesional médico le recomendará una cantidad de calorías diarias, en función de su altura, peso, edad, nivel de actividad y azúcar en la sangre. Comerá una variedad de alimentos (hidratos de carbono, proteínas y grasas saludables). Como parte del plan, tiene que aprender a elegir los hidratos de carbono con la menor posibilidad de aumentar su azúcar en la sangre e ir comiéndolos en forma uniforme a lo largo del día.

Es importante que se reúna con un nutricionista para hacer un plan de comidas que se adapte a su gusto, presupuesto y estilo de vida.

¿Cuáles son los principios que tengo que usar para controlar mi dieta?

Todos los planes de comidas se basan en los siguientes principios:

  • Comer una dieta bien balanceada. Una dieta saludable para un diabético es igual a una dieta saludable en general. Concéntrese en comer una cantidad equilibrada de verduras y frutas frescas, lácteos con bajo contenido de grasa, carnes magras (y pescados saludables para el corazón por lo menos 2 veces por semana), frijoles, cereales integrales y grasas saludables para el corazón. (Algunos ejemplos de grasas saludables son el aceite de canola, oliva, cacahuate y lino.)
  • Administrar sus hidratos de carbono cuidadosamente. La mitad de la comida que come todos los días es en la forma de hidratos de carbono. Como es necesario tener insulina para que el cuerpo pueda usar los hidratos de carbono, es muy importante saber cuántos hidratos de carbono se comen, y cuándo se comen. Si toma insulina y come aproximadamente la misma cantidad de hidratos de carbono por día, habrá un mejor equilibrio entre la insulina y la comida. Si come menos un cierto día, puede tener demasiada insulina en el cuerpo y tener una reacción por su nivel bajo de azúcar en la sangre (hipoglucemia). Si come más otro día, tendrá muy poca insulina y su nivel de azúcar en la sangre será alto.

    Si toma una cantidad relativamente constante de insulina o medicamento oral para la diabetes, el plan de hidratos de carbono constantes lo puede ayudar a mantener una cantidad diaria relativamente constante de hidratos de carbono. El plan de cuenta de hidratos de carbono le permite variar sus hidratos de carbono y funciona bien con dosis ajustables de insulina.

    A veces el efecto de un hidrato de carbono sobre el azúcar en la sangre será distinto dependiendo de qué otras comidas se coman al mismo tiempo. Para saber cómo las distintas combinaciones de comidas afectan su nivel de azúcar en la sangre, hágase un análisis de azúcar en la sangre 2 horas después de la comida.

  • Comer todos los días a la misma hora. La insulina y los medicamentos orales para la diabetes ayudarán a reducir su azúcar en la sangre, ya sea que coma o no. Esto quiere decir que si usa una dosis fija de insulina, es importante que no se olvide de comer. Debería comer aproximadamente a la misma hora todos los días para evitar un nivel bajo de azúcar en la sangre. Lleve consigo bocados para emergencias, como un cambio súbito en su rutina que afecte sus comidas. Si toma dosis ajustables de insulina, puede ser más flexible con su horario de comidas y el plan de cuenta de hidratos de carbono debería funcionar bien en su caso.
  • Usar bocados para prevenir las reacciones de insulina. Los bocados ayudan a equilibrar la actividad de la insulina. Los picos de actividad de la insulina varían de una persona a otra. Se irá dando cuenta por experiencia cuando necesita comer un bocado. Los distintos tipos de bocados tienen distintos efectos. El azúcar de la fruta durará sólo 1 ó 2 horas, así que la fruta es un buen bocado para la mañana o la tarde. Los hidratos de carbono que se comen junto con proteínas, como el queso con bajo contenido de grasa o la carne, se convierten en azúcar más lentamente. Si tiene un nivel bajo de azúcar en la sangre durante la noche, puede agregar una proteína magra o una grasa saludable a su bocadillo de hidrato de carbono. Esto puede hacer que el azúcar dure toda la noche. La leche y el yogur son una mezcla natural de hidratos de carbono y proteínas, y por lo tanto es un buen bocadillo para la hora de irse a dormir.
  • Limitar la cantidad de colesterol, grasa saturada y transgrasas en la dieta. Si come demasiados alimentos con mucho colesterol, grasas saturadas o transgrasas, puede llegar a tener niveles altos de colesterol y triglicéridos en la sangre. El colesterol alto aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas. Los diabéticos corren un mayor riesgo de tener enfermedad cardiaca, así que es importante controlar la cantidad de colesterol y grasas en su dieta. Hay colesterol en comidas que provienen de animales, y es especialmente alto en las yemas de los huevos, los órganos de los animales y las porciones grandes de carne de res con alto contenido de grasa (por ejemplo, un filete de costilla). Como el colesterol, las grasas saturadas se encuentran mayormente en los productos animales. Las transgrasas son otro tipo de grasas de productos animales y también de muchos alimentos procesados, como pasteles, galletas y papas fritas de bolsa.

    Lo mejor es limitar la cantidad de colesterol a 300 mg/día o menos de 200 mg/día si tiene colesterol alto. El veinte al 35% de las calorías de su dieta diaria debería ser de grasas. Las grasas saturadas, como la mantequilla y las carnes rojas, deberían proporcionar menos del 7% de sus calorías. Trate también de evitar las transgrasas.

    Los niveles de colesterol y triglicéridos pueden aumentar si el azúcar en la sangre es demasiado elevado. Debería medir su nivel de colesterol y triglicéridos por lo menos una vez por año. Si su nivel es alto, su nutricionista le puede dar sugerencias para bajarlo.

  • Mantener un peso apropiado. Pregúntele a su nutricionista cuántas calorías debe tener en su dieta diaria para mantener un peso normal. Si tiene sobrepeso, consulte con su nutricionista para hacer un plan de pérdida de peso gradual.
  • Comer más fibra. La fibra es la parte de la comida que no se absorbe en el cuerpo. La fibra en su dieta puede ayudar a reducir el nivel de azúcar en la sangre. Por ejemplo, el azúcar en la sangre puede no ser tan alta a las 2 horas de comer 2/3 taza de frijoles (30 g de hidratos de carbono) como 2 horas después de comer 2 tajadas de pan blanco (30 g de hidratos de carbono). Las frutas frescas, verduras, legumbres, los cereales de salvado, la avena y los panes integrales son los alimentos más efectivos con alto contenido de fibra.
  • Evitar las comidas con mucha sal (sodio). Es importante que no coma grandes cantidades de sal. Si come comidas con mucha sal, su presión sanguínea puede subir. El aumento de la presión sanguínea es un factor de riesgo para accidentes cardiovasculares y complicaciones de la diabetes como problemas del corazón, la vista y el riñón. Trate de no comer más de 1500 miligramos (mg) de sodio (alrededor de dos tercios de una cucharadita de sal) por día. Consulte con su dietista sobre el tema de la sal.
  • Si tiene problemas de riñón, no debe comer demasiadas proteínas. Si tiene enfermedad renal, puede ser un problema comer muchas proteínas. Siga las recomendaciones de su profesional médico sobre la cantidad de proteínas en su dieta. Un dietista lo puede ayudar a planificar una dieta con pocas proteínas.

¿Las personas con diabetes pueden tomar alcohol?

Si tiene diabetes, debe tener cuidado al tomar alcohol. Demasiado alcohol puede hacer que su nivel de azúcar en la sangre baje demasiado. Si toma incluso sólo una pequeña cantidad de alcohol sin comer, puede resultar en un nivel de azúcar en la sangre muy bajo. Si toma insulina o píldoras para la diabetes, tiene un riesgo aún mayor de tener un nivel bajo de azúcar en la sangre porque el alcohol aumenta los efectos del medicamento. Además, algunos medicamentos, incluyendo aquellos para la diabetes, pueden interactuar con el alcohol y causar problemas que potencialmente pongan en peligro la vida. Pregúntele siempre a su profesional médico sobre posibles interacciones con medicamentos antes de tomar alcohol.

Resumido del libro "Understanding Diabetes" (Cómo comprender la diabetes), 10a Edición, por el Dr. H. Peter Chase (que puede conseguir llamando al 800-695- 2873).
Published by RelayHealth.
Last modified: 2011-08-11
Last reviewed: 2011-07-19
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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