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Gonorrea en las mujeres

(Gonorrhea in Women)

¿Qué es la gonorrea?

La gonorrea es una enfermedad transmitida sexualmente bastante común. La gonorrea también se conoce como la "enfermedad de la purgación," o en inglés como clap, drip, dose o strain.

¿Cómo ocurre?

La gonorrea es causada por bacterias. La infección se contagia de una persona a otra durante las relaciones sexuales. Es muy contagiosa. Las bacterias pueden entrar en el cuerpo a través de cualquier apertura del cuerpo, como la boca, vagina, pene o recto.

En las mujeres, la infección comienza en general en el cuello del útero. (El cuello del útero es el pasaje de la vagina al útero.) Las bacterias también pueden infectar la garganta o el recto durante el sexo oral o anal.

¿Cuáles son los síntomas?

Muchas mujeres infectadas con gonorrea no tienen ningún síntoma. Si tiene síntomas, en general aparecerán entre 2 y 10 días después de haber sido expuesta a la enfermedad. Los síntomas de gonorrea incluyen:

  • secreciones espesas, cremosas y amarillentas, de la vagina
  • ardor o dolor al orinar
  • sangrado o manchas entre los periodos menstruales
  • periodos menstruales más abundantes que lo normal
  • dolor en el vientre
  • dolor durante las relaciones sexuales
  • fiebre

¿Cómo se diagnostica?

Su profesional médico le hará preguntas sobre su historia clínica reciente y sus actividades sexuales. Le hará preguntas importantes, como por ejemplo si está usando condones u otra forma de control de natalidad, y si su compañero puede llegar a tener a su vez otros compañeros sexuales.

Debería hacerse un examen abdominal y pélvico para determinar hasta dónde llegó la infección. Su profesional médico le podrá decir si el útero, los ovarios o las trompas de Falopio están sensibles y posiblemente infectadas.

Otras enfermedades pueden causar síntomas similares a la gonorrea. Para saber si tiene gonorrea u otras infecciones, se puede hacer análisis de orina o de la secreción del cuello del útero.

¿Cómo se trata?

La gonorrea se trata con antibióticos, ya sea por boca o inyectables. Muchas personas con gonorrea también tienen clamidias (otra enfermedad transmitida sexualmente). Por eso, es posible que le den más de 1 medicamento para tratar ambas infecciones.

Si la infección se transmitió al útero y los ovarios, es posible que necesite medicamentos por vía intravenosa (IV). Le pueden dar el medicamento en un consultorio externo o en el hospital.

Dígales a sus compañeros sexuales (ya sea uno o varios) que corren riesgo de estar infectados. Estas personas también se deben tratar aunque no tengan síntomas.

Por ley, los casos de gonorrea se tienen que reportar al departamento de salud de su zona. El personal de la clínica le preguntará sobre sus compañeros sexuales. Se les dirá que han tenido contacto con alguien que tiene gonorrea. Esto ayudará a que obtengan un tratamiento oportuno para la infección. (No se divulgará su nombre.) Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) hacen un seguimiento de estas infecciones para poder detectar epidemias en sus primeras etapas. De esa manera, los CDC podrán tomar pasos para prevenir nuevas infecciones y para examinar y tratar a la mayor cantidad de gente posible.

¿Cuánto duran los efectos?

Si sólo se infectó el cuello del útero, el tratamiento apropiado curará la infección en alrededor de 10 días.

Si no se la trata, la gonorrea se puede transmitir a través del útero a las trompas de Falopio y los ovarios, causando enfermedad inflamatoria de la pelvis (PID, por sus siglas en inglés). La PID puede causar:

  • dolor abdominal
  • infertilidad (pérdida de la capacidad para tener hijos)
  • mayor riesgo de embarazo en las trompas, que es cuando queda embarazada fuera del útero (un problema peligroso para el cual se tendrá que operar inmediatamente)

Si no se la trata, la gonorrea se puede transmitir al torrente sanguíneo y otras partes del cuerpo.

  • Puede infectar las articulaciones y causar dolor e inflamación (artritis).
  • Puede pasar al cerebro y causar meningitis.
  • Puede infectar el corazón y causar endocarditis.

Puede causar la muerte.

Si la madre tiene gonorrea, el bebé se puede infectar al dar a luz. Cuando el bebé pasa por el canal vaginal, las bacterias pueden infectar los ojos del bebé.

¿Cómo puedo cuidarme?

  • Siga el tratamiento completo recetado por su profesional médico. Si está embarazada, pregunte si debería tomar alguna precaución especial.
  • Para aliviar el dolor, tome aspirina, acetaminofeno (acetaminophen), ibuprofeno (ibuprofen) o naproxeno (naproxen).
    • Antes de darle cualquier medicamento que contenga aspirina o salicilatos a un niño o adolescente, consulte con su profesional médico. Esto incluye medicamentos como aspirina para bebés, algunos medicamentos contra el resfrío y Pepto-Bismol. Los niños y adolescentes que toman aspirina corren el riesgo de tener una enfermedad seria llamada síndrome de Reye.
    • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (NSAIDs, por sus siglas en inglés), como el aspirina, ibuprofeno (ibuprofen) y naproxeno (naproxen), pueden causar sangrado del estómago y otros problemas. Estos riesgos aumentan con la edad. Lea la etiqueta y tómelos de acuerdo a las instrucciones. No los tome por más de 10 días por cualquier razón, a menos que se lo recomiende su profesional médico.
  • Informe a cualquier persona con quien haya tenido relaciones sexuales en los últimos 3 meses sobre su infección. Ellos también se tienen que tratar, aunque no tengan ningún síntoma. No vuelva a tener relaciones sexuales hasta que tanto usted como su compañero hayan terminado de tomar todo su medicamento y su profesional médico le dé permiso. Después use siempre condones cada vez que tenga relaciones sexuales.
  • Siga las instrucciones de su profesional médico para hacerse análisis y realizar visitas de seguimiento. Es posible que su profesional médico quiera asegurarse que la infección se haya curado.
  • Llame a su profesional médico de inmediato si:
    • Comienza a tener dolores intensos en el vientre.
    • Tiene fiebre mayor de 101.5°F (38.6°C).
    • Se siente cada vez más enfermo, en vez de majorar.
  • Pregúntele a su profesional médico si le hicieron análisis para otras enfermedades transmitidas sexualmente que pueda haber tenido cuando se infectó con gonorrea.
  • Si ha terminado todos sus antibióticos pero sigue teniendo síntomas, infórmele a su profesional médico.

¿Cómo puedo prevenir el contagio de la gonorrea?

  • Siga las indicaciones de su profesional médico.
  • Informe a cualquier persona con quien haya tenido relaciones sexuales en los últimos 3 meses sobre su infección. O puede pedirle al personal de la clínica que les informe. No usarán su nombre. Las personas con las que tuvo contacto sexual se tendrán que tratar aunque no tengan ningún síntoma. No tenga relaciones sexuales hasta que usted y su pareja hayan terminado todo el medicamento o su profesional médico le dé permiso.
  • Tome todos sus antibióticos.
  • No tenga relaciones sexuales hasta que su profesional médico le dé permiso.
  • Use siempre condones durante los escarceos y al tener relaciones sexuales orales, vaginales y anales.

¿Qué se puede hacer para prevenir la gonorrea?

  • Reduzca el riesgo de infección usando siempre condones de látex o poliuretano durante las relaciones sexuales vaginales, orales o anales.
  • Tenga 1 solo compañero sexual, que a su vez no tenga relaciones sexuales con ningún otro. Exíjale a su compañero que se haga un análisis de gonorrea y otras infecciones.
  • Si ha tenido relaciones sexuales sin usar un condón y tiene miedo de haber sido infectada, vaya a ver a su profesional médico aunque no tenga ningún síntoma.
  • Si la han violado y corre el riesgo de haberse infectada, debe recibir tratamiento para prevenir infecciones transmitidas sexualmente.
Escrito por el Dr. David W. Kaplan y RelayHealth.
Published by RelayHealth.
Last modified: 2011-02-13
Last reviewed: 2011-01-03
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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