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Diabetes: Cetoacidosis

(Diabetes: Ketoacidosis)

¿Qué es la cetoacidosis diabética?

La cetoacidosis diabética es una acumulación de ácidos en la sangre. Es una complicación potencialmente letal debido a la falta de insulina. Puede ocurrir si tiene diabetes tipo 1. (Rara vez puede ocurrir si tiene diabetes tipo 2.) Es una emergencia que debe ser tratada de inmediato. Si no se trata la cetoacidosis de inmediato, puede causar un coma diabético o la muerte.

¿Cómo ocurre?

La cetoacidosis diabética ocurre cuando el cuerpo no tiene la cantidad suficiente de insulina. Sin insulina, los azúcares de la sangre no se pueden transferir a las células del cuerpo, así que las células queman grasas en vez de azúcar para obtener energía. Un subproducto de la quema de grasas es un compuesto llamado cetona. Las cetonas pueden llegar a un nivel peligroso en la sangre. El alto nivel de azúcar en la sangre ocurre muchas veces al mismo tiempo que la cetoacidosis, porque si no tiene insulina suficiente se va acumulando azúcar en la sangre.

Si tiene cetoacidosis, quiere decir que su diabetes no se está controlando bien o que se puede estar infectando. La cetoacidosis puede ocurrir aun con el tratamiento apropiado para la diabetes, si llega a haber un cambio en su vida, como por ejemplo:

  • infección
  • trauma
  • ataque al corazón
  • cirugía
  • embarazo
  • otros tipos de estrés físico o emocional.

A veces el diagnóstico de diabetes no se hace hasta que ocurra la cetoacidosis. Cuando tiene diabetes tipo 1, el páncreas deja de producir insulina. Cuando ocurre esto, se pueden ir acumulando cetonas muy rápidamente hasta un nivel muy alto. Puede ocurrir tan rápido que los síntomas de cetoacidosis son la primera señal de que tiene diabetes.

¿Cuáles son los síntomas?

Si usted tiene cetoacidosis, podrá tener los siguientes síntomas:

  • falta de aliento
  • aliento frutado
  • boca muy seca
  • náuseas y vómitos.

Los síntomas de un alto nivel de azúcar en la sangre son:

  • visión borrosa
  • boca seca
  • tener mucha sed y tomar mucho líquido
  • orinar mucho
  • cansancio.

Los síntomas de cetoacidosis que causan un coma diabético en general aparecen gradualmente. En la mayoría de los casos pasan varias horas o hasta un par de días hasta que la cetoacidosis cause un coma diabético.

¿Cómo se diagnostica?

Su profesional médico le hará preguntas sobre su historia clínica, analizará sus síntomas y lo examinará. El profesional médico prestará particular atención a:

  • una posible infección
  • la cantidad de fluido en su cuerpo
  • si su pensamiento es claro
  • su respiración
  • qué tan bien funcionan su corazón y sus riñones.

Su profesional médico le hará algunas pruebas para verificar el nivel de azúcar y otros compuestos químicos en la sangre. Su profesional médico también ordenará otras pruebas de laboratorio, una radiografía de tórax y un electrocardiograma (ECG).

¿Cómo se trata?

La cetoacidosis se tiene que tratar inmediatamente. En general el tratamiento se hará en un hospital.

  • Apenas se le diagnostique la cetoacidosis se le dará insulina.
  • Se le harán análisis de sangre frecuentes para medir el nivel de azúcar y el equilibrio químico.
  • Le darán insulina y fluidos intravenosos.

¿Cuánto duran los efectos?

La cetoacidosis seguirá hasta que la insulina y los fluidos hayan restaurado el equilibrio de productos químicos en su cuerpo. Si no se trata la cetoacidosis, puede ser letal. Con tratamiento, en general se podrá recuperar en horas o en días.

¿Cómo puedo cuidarme y ayudar a prevenir la cetoacidosis diabética?

Para cuidarse y prevenir la cetoacidosis, se aconseja:

  • Mantenga su nivel de azúcar en la sangre bajo control, tal como lo recomienda su profesional médico.
  • Comer una dieta saludable.
  • Desarrollar actividad física o el plan de ejercicios recomendado por su profesional médico.
  • Verificar el nivel de azúcar en la sangre con la frecuencia que le recomendó su profesional médico.
  • No se dé nunca más insulina que su dosis normal hasta haber medido su nivel de azúcar en la sangre y verificado que es demasiado alto y necesita más insulina.
  • Aprenda a reconocer los signos tempranos de cetoacidosis.
  • Su profesional médico le puede recomendar que se mida las cetonas si:
    • Su nivel de azúcar en la sangre es mayor que 240 mg/dL (aproximadamente 13.9 mmol/L).
    • Está enfermo o tiene más estrés que lo normal. Cuando está enfermo puede tener cetonas aunque su nivel de azúcar en la sangre no sea alto.

    Pregúntele a su profesional médico cuándo debería medirse las cetonas y siga sus recomendaciones.

  • Si cree que se está enfermando, mídase el nivel de azúcar en la sangre con más frecuencia.
  • Siempre tenga a la mano insulina para emergencias.
  • Lleve alguna identificación (como una tarjeta o brazalete) que indique que usted es diabético, para el caso de una emergencia.
  • Si está embarazada y tiene diabetes, siga siempre las recomendaciones de su profesional médico para vigilar el nivel de azúcar en la sangre y las cetonas.

Llame a su profesional médico de inmediato si:

  • Tiene diabetes tipo 1 y su análisis de orina muestra que tiene cetonas en la orina.
  • Tiene fiebre u otros síntomas de una infección, como influenza o una infección de vejiga.
  • Ha estado vomitando y no puede digerir comidas o bebidas.
  • Su nivel de azúcar en la sangre es mayor que 240 mg/dL (más de 13 mmol/L) antes de las comidas por más de 1 día, especialmente si ha estado vomitando o tiene otros síntomas de enfermedad o cetoacidosis.
Desarrollado por RelayHealth.
Published by RelayHealth.
Last modified: 2011-07-29
Last reviewed: 2011-03-03
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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