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Dolor de cabeza por tensión

(Tension Headache)

¿Qué es el dolor de cabeza por tensión?

Un dolor de cabeza por tensión es un dolor de cabeza causado cuando los músculos de la cara, del cuello o del cuero cabelludo están demasiado tensos. Se llama a veces también dolor de cabeza por contracción muscular. Los dolores de cabeza por tensión son muy comunes.

¿Cómo ocurre?

Los músculos de la cara, del cuello o del cuero cabelludo se pueden poner tensos debido a:

  • ansiedad o estrés
  • permanecer en la misma posición por mucho tiempo
  • lesión, como por ejemplo de un accidente de automóvil
  • depresión.

Los dolores de cabeza también se pueden producir por:

  • haber dormido muy poco o demasiado
  • haber comido muy poco o demasiado
  • haber tomado demasiado alcohol o tener síndrome de abstinencia de alcohol
  • haber estado en un ambiente demasiado ruidoso
  • haber trabajado con mucha intensidad
  • algunos problemas médicos

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas pueden ser:

  • una sensación de tener una banda apretada alrededor de la cabeza
  • una molestia o dolor sordo y constante en las sienes o que afecta toda la cabeza, y que empeora durante el día, a veces acompañado de dolor o rigidez en el cuello
  • falta de concentración
  • dificultad para dormirse
  • dolor que comienza o empeora con estrés, fatiga, ruido o resplandor

Es posible que los músculos se contorsionen o que produzcan un espasmo. A veces puede sentir como que la cabeza le está palpitando.

¿Cómo se diagnostica?

Su profesional médico le hará preguntas sobre sus síntomas y lo examinará. No hay un análisis único que pueda confirmar que su dolor de cabeza de debe a tensión. El diagnóstico se basa en sus síntomas, en su historia clínica y en un examen físico.

Su profesional médico le podrá preguntar:

  • ¿Cuándo se inició el dolor de cabeza?
  • ¿Era muy fuerte?
  • ¿Dónde sentía dolor?
  • ¿De qué tipo de dolor se trata? ¿Es intenso, arde o palpita?
  • ¿Tuvo otros síntomas, como cosquilleo en los nervios o debilidad?
  • ¿Tuvo fiebre?
  • ¿Tuvo ganas de vomitar?
  • ¿Tuvo dolor en los ojos o cambios en la vista?
  • ¿Tuvo un accidente o lesión antes de que comience el dolor?
  • ¿Tomó alguna droga antes de que empezó el dolor?
  • ¿Tuvo alguna vez otro dolor de cabeza como éste?
  • ¿Qué tipo de estrés tenía cuando le vino el dolor?
  • ¿Hay antecedentes familiares de dolores de cabeza?

A veces puede ser difícil saber si un dolor de cabeza se debe a tensión o a una migraña moderada.

¿Cómo se trata?

Puede reducir la tensión de los músculos y aliviar el dolor con:

  • un medicamento de venta libre para aliviar el dolor, como acetaminofén (acetaminophen) o ibuprofeno (ibuprofen)
  • ejercicios de relajación
  • un baño o ducha caliente
  • masajes
  • ejercicios físicos regulares

Si el dolor continúa, su profesional médico puede:

  • Remitirlo a un fisioterapeuta
  • Recomendarle terapia de biorritmo (usar un equipo que le enseña a controlar la tensión muscular)
  • Recetarle un analgésico más potente.

¿Cuánto duran los efectos?

Los síntomas duran en general entre varias horas y un día.

El uso excesivo de medicamentos para curar los dolores de cabeza puede causar a su vez dolores de cabeza. Estos dolores de cabeza se llaman "dolores de cabeza de rebote" o "dolores de cabeza inducidos por medicamentos". Pueden crear un círculo vicioso: Toma un medicamento para el dolor porque tiene un dolor de cabeza. Cuando el medicamento deja de actuar, causa otro dolor de cabeza, y entonces toma más medicamento, que a su vez causa otro dolor de cabeza.

Corre el riesgo de sufrir dolores de cabeza de rebote si toma medicamentos por el dolor 3 ó más veces por día. Algunos medicamentos de venta libre que pueden causar dolores de cabeza de rebote pueden ser aspirina (aspirin), acetaminofeno (acetaminophen) e ibuprofeno (ibuprofen). Algunos medicamentos bajo receta también pueden causar este problema. Si está tomando medicamentos para el dolor de cabeza más de 2 ó 3 veces por semana, consulte con su profesional médico.

¿Cómo puedo cuidarme?

  • Descanse en un cuarto oscuro y sin ruido hasta que los síntomas se alivien o desaparezcan.
  • Tome un analgésico como aspirina, acetaminofeno, ibuprofeno u otro medicamento que su profesional médico le recomiende o le recete. Tome el medicamento apenas note los síntomas. Para reducir el dolor, es fundamental poder reconocer los signos iniciales y comenzar el tratamiento enseguida.
    • Antes de darle cualquier medicamento que contenga aspirina o salicilatos a un niño o adolescente, consulte con su profesional médico. Esto incluye medicamentos como aspirina para bebés, algunos medicamentos contra el resfrío y Pepto-Bismol. Los niños y adolescentes que toman aspirina corren el riesgo de tener una enfermedad seria llamada síndrome de Reye.
    • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (NSAIDs, por sus siglas en inglés), como el aspirina, ibuprofeno (ibuprofen) y naproxeno (naproxen), pueden causar sangrado del estómago y otros problemas. Estos riesgos aumentan con la edad. Lea la etiqueta y tómelos de acuerdo a las instrucciones. No los tome por más de 10 días por cualquier razón, a menos que se lo recomiende su profesional médico.
  • Estire y masajéese el cuello, los hombros y la espalda. Aplíquese calor, hielo o una toalla mojada en esas áreas del cuerpo.
  • Vea a su profesional médico de inmediato si:
    • Su dolor de cabeza es mucho más intenso que lo acostumbrado y no se va.
    • Vomita repetidamente.
    • Siente cosquilleos o entumecimiento en su cara, brazos o piernas.
    • Siente debilidad en sus brazos o piernas.
    • Tiene problemas para ver, pensar, hablar o caminar.

¿Qué se puede hacer para prevenir los dolores de cabeza por tensión?

  • Trate de identificar y evitar situaciones que le causan tensión o estrés.
  • Interrumpa sus tareas y aprenda a usar técnicas de relajamiento.
  • Haga ejercicios físicos en forma regular.
  • Duerma lo suficiente.
  • Trate de no exigirse demasiado.
  • Coma sus comidas con regularidad.
  • No fume.
  • No tome alcohol en exceso.
  • No pierda su sentido del humor. El humor reduce la tensión.

Puede obtener más información en:

  • American Council for Headache Education (ACHE)
    Teléfono: 800-255-ACHE (255-2243)
    Sitio Web: http://www.achenet.org
    Materiales de instrucción, remisiones a grupos de apoyo
  • National Headache Foundation
    Teléfono: 800-843-2256
    Sitio Web: http://www.headaches.org
    Materiales de instrucción, lista de especialistas en dolores de cabeza y en información
Desarrollado por RelayHealth.
Published by RelayHealth.
Last modified: 2011-08-15
Last reviewed: 2011-05-03
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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