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Infección de estafilococos resistente a los antibióticos asociada a la comunidad

(Community-Associated Antibiotic-Resistant Staph Infection) (CA-MRSA)

¿Qué es una infección de estafilococos resistente a los antibióticos?

Una infección de estafilococos resistente a los antibióticos es una infección causada por un tipo de bacteria que no se puede matar con los antibióticos utilizados comúnmente. Por eso es una infección difícil de tratar y de curar. La bacteria que causa estas infecciones es un tipo de estafilococo. En inglés se las abrevia como “staph”. Un nombre usado comúnmente para una bacteria de estafilococos resistente es estafilococo áureo resistente a meticilina, o MRSA, por sus siglas en inglés.

Las infecciones MRSA ocurren con más frecuencia en personas que tienen un sistema inmunológico debilitado y han recibido atención médica en un hospital u otro establecimiento sanitario. Estas infecciones se llaman infecciones de estafilococos asociadas a la sanidad. Se dice que una infección está asociada a una comunidad cuando la tiene a pesar de:

  • estar saludable
  • no haber sido hospitalizado recientemente; y
  • no haberse sometido recientemente a una intervención médica, como diálisis, cirugía o un catéter.

¿Cómo ocurre?

Las bacterias de estafilococos son una causa común de infecciones de la piel. La mayoría de las infecciones de la piel son menores (como granos y forúnculos) y se sanan solas sin antibiótico. Sin embargo, a veces las bacterias infectan la sangre, las vías urinarias, los pulmones o heridas quirúrgicas, y causan lesiones muy serias. El uso masivo de antibióticos ha hecho que estas bacterias fueran cambiando y se hayan hecho resistentes a los antibióticos. Por eso estas infecciones serias son difíciles de tratar.

Las infecciones de la piel con MRSA asociadas a la comunidad (CA-MRSA, por sus siglas en inglés), se pueden contagiar por:

  • contacto cercano de piel a piel
  • aberturas en la piel, como cortes o raspaduras
  • hacinamiento
  • mala higiene
  • compartir juguetes, toallas, jabón o equipos, como por ejemplo equipos deportivos (como almohadillas de fútbol americano).

Las infecciones CA-MRSA parecen ser muy contagiosas. Un estudio encontró que si una persona tiene el germen, hay un 30% de probabilidad de que otros miembros de su familia lo tengan. No obstante, el germen no necesariamente causa una infección. Es posible que sólo lo tengan en la piel, y que sólo se infecten si reciben un corte. O se lo pueden pasar a otra persona que tiene un corte por contacto directo con su piel.

¿Cuáles son los síntomas?

Cuando el estafilococo infecta la piel, puede parecer como un grano o forúnculo. La piel puede estar enrojecida, inflamada o doler. Puede tener pus u otro tipo de drenaje. La infección puede parecer como un sarpullido, con enrojecimiento y drenaje o formación de costras.

Si la infección entra en su cuerpo, sobre todo si entra en el torrente sanguíneo, los síntomas pueden ser muy distintos, dependiendo de dónde se encuentre la infección. Los síntomas pueden ser los siguientes:

  • fiebre alta
  • dolor
  • problemas para respirar
  • confusión
  • presión sanguínea muy baja
  • pérdida de conciencia.

La infección puede causar un choque séptico. Si no se la trata, puede causar la muerte.

¿Cómo se diagnostica?

Si hay una epidemia de MRSA en su comunidad, su profesional médico sospechará que su infección es causada por MRSA. Le hará un análisis del pus de la herida infectada para ver si la bacteria se puede cultivar en el laboratorio. Si se puede hacer crecer la bacteria en el laboratorio, se la analizará para ver qué antibióticos la pueden matar.

¿Cómo se trata?

Si tiene un grano o forúnculo que hay que abrir, su profesional médico se lo puede drenar. Sólo un profesional médico debe drenar los forúnculos o abscesos. Si trata una llaga abierta en su casa, puede llegar a tener problemas de salud severos. También puede contagiar la infección a otros.

Con frecuencia, una vez que se drenó la infección no hará falta tomar antibióticos. Si necesita un antibiótico, la infección se tratará con el tipo de antibiótico que más probablemente mate la bacteria. Si le dan un antibiótico, tome todas las dosis, aunque la infección haya mejorado, a menos que su profesional médico le diga que deje de tomarlo. Si no termina el antibiótico, es posible que se desarrollen bacterias resistentes. No comparta antibióticos con otras personas ni los guarde para otro momento. Si la infección no mejora en 2 ó 3 días de tratamiento, infórmele a su profesional médico.

Si tiene uno o más de los síntomas más severos que se describieron anteriormente, se tendrá que quedar en el hospital. Le darán un tratamiento con antibióticos por vía intravenosa hasta que esté lo suficientemente bien como para terminar los antibióticos en su casa. Es posible que se tenga que quedar en el hospital por 1 a 3 días, o por una o dos semanas, dependiendo de qué tan enfermo estaba cuando se diagnosticó la enfermedad.

Si otras personas que conoce o con las que vive desarrollan la misma infección, dígales que vayan a ver a su profesional médico.

¿Cuánto duran los efectos?

El sarpullido o llaga en general desaparece pocos días después de empezar a tomar el antibiótico. Si la llaga se drenó, pueden pasar varios días o hasta una semana hasta que sane, dependiendo de qué tan profunda era.

¿Cómo puedo cuidarme?

  • Si tiene una herida abierta o un sarpullido, siga las instrucciones de su profesional médico para cuidar de su herida en su casa.
  • Quizás le indiquen que use guantes al cambiar su venda o compresa. Debería lavarse las manos antes de ponerse los guantes y después de sacárselos, en caso de que tengan un pequeño agujero.
  • Pregúntele a su profesional médico si se debe aplicar compresas tibias sobre el área infectada o sumergirla. Si se está aplicando compresas, mantenga los paños o toallas usadas para las compresas separadas del resto de la ropa sucia. Se deben lavar por separado a la temperatura más alta recomendada por el fabricante.
  • Si está sumergiendo su herida, por ejemplo en una tina, tiene que limpiar la tina inmediatamente después de sumergirla.
  • Si le dieron una receta para tomar antibióticos, rellénela de inmediato. Siga las instrucciones de cerca. Tome el medicamento hasta que se haya terminado por completo. No deje de tomarlo sólo porque se siente mejor. Si no termina de tomar el medicamento, es posible que la infección no se vaya completamente. Puede crear más gérmenes resistentes al medicamento.
  • Para aliviar el dolor, puede tomar acetaminofeno (acetaminophen).
  • Cada miembro de la familia debe usar una toalla distinta, sobre todo si alguien tiene un sarpullido. Considere el uso de toallas de papel o desechables para las manos en el baño o la cocina; o cambie las toallas de tela todos los días.
  • Si un miembro de la familia tiene un grano o un sarpullido con costra que no sana en uno o dos días, consulte con su profesional médico para ver si tiene que tratarse para MRSA. Si se tratan estas infecciones de inmediato, ayudará a prevenir su contagio.
  • Llame a su profesional médico inmediatamente si:
    • La infección no comienza a mejorar 3 días después de haber comenzado a tomar el antibiótico.
    • Tiene una fiebre de 101.5° F (38.6° C) o mayor.
    • La herida comienza a doler o ve líneas rojas que salen de la misma.
    • Tiene drenaje adicional de la herida.
    • La herida o las vendas tienen mal olor o un drenaje verdoso o amarillento.
    • Comienza a tener escalofríos, náuseas, vómitos, dolores de cabeza o dolores musculares.

¿Cómo puedo prevenir las infecciones de piel CA-MRSA?

Para ayudar a prevenir las infecciones de piel, practique buena higiene:

  • Mantenga sus manos limpias lavándolas minuciosamente con agua y jabón o usando una solución para limpiarse las manos a base de alcohol.
  • Mantenga limpios los cortes y raspaduras; cúbralos con una venda limpia y seca hasta que se sanen.
  • Evite el contacto con las heridas o vendas de otras personas.
  • No comparta artículos personales, como toallas o afeitadoras.
  • Dese una ducha después de hacer gimnasia o practicar deportes. Si usó equipo deportivo que fue compartido con otros, como cascos o almohadillas, use una barrera, como por ejemplo ropa o una toalla, entre su piel y el equipo. Frote las superficies del equipo antes y después de usarlo. Averigüe si puede usar el mismo equipo todas las prácticas en vez de compartirlo con otros.

También es importante tomar antibióticos para las infecciones sólo cuando sea necesario. Termine de tomar todos los antibióticos recetados por su profesional médico para no crear bacterias resistentes.

Para evitar que la infección de estafilococos se transmita a otros, siga estos pasos:

  • Cúbrase la herida.
  • Coloque las vendas y cinta adhesiva sucias en una bolsa de plástico sellada.
  • Lávese las manos.
  • Mantenga sus uñas limpias y cortas.
  • No comparta elementos personales.
  • Infórmele a los profesionales médicos que lo tratan si tiene o ha tenido una enfermedad de estafilococos o una infección MRSA de la piel.
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Published by RelayHealth.
Last modified: 2010-09-09
Last reviewed: 2010-09-02
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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