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Dolor de garganta

(Sore Throat)

¿Qué es el dolor de garganta?

El dolor de garganta es un síntoma común, que puede ir desde una sensación de raspado a un dolor agudo.

El término médico utilizado para el dolor de garganta es faringitis.

¿Cómo ocurre?

El dolor de garganta es causado por una inflamación de la garganta (faringe). La faringe es el área que se encuentra detrás de las amígdalas. El dolor de garganta puede ser el primer síntoma de una enfermedad generalmente moderada, como un resfrío o influenza, o de una enfermedad grave como mononucleosis o escarlatina.

Un dolor de garganta que se produce de repente se llama faringitis aguda. Puede ser causada por bacterias o virus. Un dolor de garganta que dura mucho tiempo se llama faringitis crónica. Se produce cuando una infección respiratoria, de los senos nasales o de la boca se transmite a la garganta.

Otras causas de dolores de garganta son:

  • alergias
  • fumar cigarros o inhalar humo de segunda mano
  • respirar aire muy contaminado o escapes de gases químicos
  • tragar comidas punzantes que lesionan el revestimiento de la garganta, como un chip de tortilla
  • aire seco
  • reflujo gástrico
  • goteo postnasal debido al drenaje de los senos nasales

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas pueden ser:

  • una sensación molesta en la garganta que causa dolor cuando se respira, se traga o se habla
  • enrojecimiento de la garganta
  • fiebre
  • ronquera
  • pus en la garganta
  • glándulas hinchadas y sensibles (nódulos linfáticos) en el cuello
  • dolor de oído (puede sentir dolor en los oídos aunque su problema sea en la garganta)

¿Cómo se diagnostica?

Su profesional médico le hará preguntas sobre su historia clínica reciente y sus síntomas y le examinará la garganta. También tratará de ver si hay otros signos de enfermedad, como por ejemplo una infección de los senos nasales, del pecho o de los oídos.

Es difícil que su profesional médico pueda ver si el dolor de garganta es causado por una bacteria o por un virus con sólo examinarlo. Es posible que le tome una muestra de la garganta para verificar si tiene una infección de estreptococos.

¿Cómo se trata?

Si el dolor es causado por un virus, en general no hay un tratamiento médico específico. Normalmente la garganta se mejorará sola en 5 a 7 días. Los antibióticos no curan una faringitis vírica.

En el caso de una faringitis aguda causada por bacterias, su profesional médico le podrá recetar un antibiótico.

Si tiene faringitis crónica, su profesional buscará otras causas, como alergias.

¿Cuánto duran los efectos?

La faringitis vírica se cura sola en 5 a 7 días.

Si usted tiene una faringitis bacteriana, se empezará a sentir mejor después de tomar antibióticos durante 2 ó 3 días. Sin embargo, deberá seguir tomando los antibióticos hasta que se acaben, aunque ya se sienta bien. Si no, el dolor de garganta le puede volver.

¿Cómo puedo cuidarme?

  • No fume.
  • Evite el humo de segunda mano y otros contaminantes del aire.
  • Use un humidificador de niebla fría para añadir humedad en el aire.
  • Descanse bastante.
  • Coma una dieta de alimentos blandos o líquidos y hable menos durante uno o dos días para que descanse la garganta Evite las comidas saladas o picantes, y los cítricos.
  • Las pastillas y enjuagues bucales para la garganta de venta libre le pueden ayudar a aliviar el dolor.
  • Le puede ayudar hacer gárgaras con agua tibia salada y beber líquidos tibios. (Para hacer una solución de agua salada, agregue 1/4 cucharita de sal a 8 onzas, or 240 mg/mL, de agua tibia).
  • Un analgésico de venta libre, como la aspirina, el acetaminofeno o el ibuprofeno le puede aliviar el dolor y la molestia generalizada. Antes de darle cualquier medicamento que contenga aspirina o salicilatos a un niño o adolescente, consulte con su profesional médico. Esto incluye medicamentos como aspirina para bebés, algunos medicamentos contra el resfrío y Pepto-Bismol. Los niños y adolescentes que toman aspirina corren el riesgo de tener una enfermedad seria llamada síndrome de Reye.

Si el dolor de garganta dura más que unos pocos días, llame a su profesional médico.

¿Cómo se puede prevenir el dolor de garganta?

Las siguientes sugerencias le pueden ayudar a prevenir el dolor de garganta:

  • No comparta los cubiertos o vajillas con los demás.
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Nunca toque los teléfonos públicos o bebederos con su nariz o con la boca.
  • Evite el contacto con otras personas que tengan dolor de garganta.
  • Quédese el mayor tiempo posible dentro de su casa o de su oficina en días de alta contaminación.
  • No se quede en zonas donde hay mucho humo de cigarrillos.
  • Use un humidificador en su casa si el aire está muy seco.
Desarrollado por RelayHealth.
Published by RelayHealth.
Last modified: 2010-02-18
Last reviewed: 2009-08-31
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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