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Sangrado posmenopáusico

(Postmenopausal Bleeding)

¿Qué es el sangrado posmenopáusico?

El sangrado posmenopáusico es el sangrado de la vagina después de la menopausia. La menopausia es el momento en la vida de una mujer cuando los ovarios dejan de liberar óvulos y la menstruación se detiene de manera permanente. Normalmente ocurre entre los 45 y los 55 años de edad. La menopausia también ocurre si se somete a una cirugía para extirparse los ovarios.

Si tiene sangrado después de la menopausia, debe comunicarse con su profesional médico lo antes posible para averiguar cuál es la posible causa.

¿Cómo ocurre?

El sangrado posmenopáusico puede ser causado por:

  • terapia de reemplazo hormonal (estrógeno)
  • problemas hormonales
  • atrofia del endometrio, que es el adelgazamiento y la sequedad de las membranas que recubren el útero
  • atrofia de la vagina, que es el adelgazamiento y la sequedad de las membranas que recubren la vagina
  • pólipos (pequeños crecimientos) en el útero o en el cuello uterino
  • hiperplasia (crecimiento excesivo de las células) de las membranas que recubren el útero
  • infección del cuello uterino
  • precáncer o cáncer de útero, cuello uterino o vagina
  • algunos tipos de tumores de ovario
  • anticoagulantes y
  • mioma (tumor no canceroso del útero).

¿Cómo se diagnostica?

El profesional médico le preguntará sobre su historia clínica, sus síntomas y sobre los medicamentos que esté tomando. Le realizará un examen físico.

Puede que le realicen análisis de sangre. Pueden realizarse otras pruebas que le permitirán a su profesional médico tomar muestras del tejido del útero o mirar dentro de este. Las posibles pruebas son las siguientes:

  • Ecografía: Se utilizan ondas sonoras para obtener imágenes del útero, los ovarios y la pelvis.
  • Tomografía computarizada (TC): Se utiliza una serie de rayos X y una computadora para obtener imágenes de los órganos femeninos.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): Se utiliza un campo magnético poderoso y ondas de radio para obtener imágenes de los órganos femeninos.
  • Biopsia del endometrio Se extrae una pequeña muestra de tejido del interior del útero para realizar pruebas de laboratorio. También se puede hacer una biopsia del cuello uterino o de la vagina.
  • Histerectomía: El profesional médico coloca un tubo delgado con una cámara en la vagina, a través del cuello uterino y dentro del útero. La sonda se utiliza para mirar dentro del útero en busca de pólipos y otros posibles problemas.
  • Laparoscopía: El profesional médico coloca un tubo delgado con una cámara a través de un pequeño corte cerca del ombligo para mirar dentro de la pelvis.
  • DyC (dilatación y curetaje o legrado): El profesional médico abre el cuello uterino y raspa o succiona las membranas que recubren el útero. El tejido se examina en el laboratorio.

Muchos de estos procedimientos pueden realizarse en el consultorio del profesional médico. Otros pueden realizarse en una clínica para pacientes ambulatorios.

¿Cómo se trata?

El tratamiento depende de la causa del problema. Por ejemplo, puede tratarse con lo siguiente:

  • hormonas, si está tomando hormonas, o un cambio de medicamento
  • otros medicamentos
  • D&C para extraer tejido del útero
  • histerectomía para extirpar un pólipo
  • ablación (separación) del endometrio para destruir la membrana que recubre el interior del útero con láser, corriente eléctrica, balón térmico o energía de microondas y
  • cirugía para extirpar el útero y posiblemente también los ovarios.

¿Cómo puedo ayudar a prevenir el sangrado posmenopáusico?

En la mayoría de los casos no hay nada que usted pueda hacer para prevenir el sangrado posmenopáusico. Recuerde que debe informar al profesional médico cuando tenga sangrado posmenopáusico. La mayor parte del tiempo, el sangrado no se produce a causa del cáncer, pero debe hacerse una revisión para asegurarse.

Written by Tony Angello, MD.
Published by RelayHealth.
Last modified: 2011-08-01
Last reviewed: 2010-10-07
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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