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Humo ambiental del tabaco

(Secondhand Smoke)

¿Qué es el humo ambiental del tabaco?

El humo ambiental del tabaco es:

  • el humo que sale en el extremo de un cigarro, pipa o puro
  • el humo exhalado de los pulmones de los fumadores

Cuando los no fumadores respiran este humo se dice que son fumadores pasivos.

¿Es peligroso el humo ambiental del tabaco?

La exposición al humo del tabaco es peligrosa para todo el mundo.

Cada vez que una persona fuma se liberan productos químicos venenosos en el aire, como formaldehido, cianuro, monóxido de carbono y amoníaco. Se sabe que muchos de estos productos químicos causan cáncer en seres humanos o animales.

Muchas personas que no fuman mueren por cáncer de pulmón todos los años debido al humo ambiental del tabaco. El humo ambiental del tabaco también puede causar:

  • muerte por enfermedad del corazón
  • empeoramiento de los síntomas de asma y más ataques de asma
  • irritación en los ojos, la nariz y la garganta
  • cáncer de cuello de útero
  • dolor menstrual más intenso
  • bebés recién nacidos con bajo peso
  • náuseas
  • ronquera.

Los niños expuestos al humo ambiental del tabaco tienen más predisposición a enfermarse. Es más probable que tengan:

  • asma
  • infecciones de las vías respiratorias superiores, como resfríos
  • infecciones en el oído.

La exposición al humo de cigarrillo parece ser un factor causante del síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL). Los bebés de madres que fuman, tanto durante el embarazo como después, tienen más probabilidades de morir por SMLS que los bebés de madres no fumadoras. Además, las investigaciones sugieren que hay una posible relación entre las madres fumadoras y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) en sus hijos. Y hay una posibilidad mayor de que los hijos de fumadores sean fumadores en el futuro.

Si usted pasa mucho tiempo cerca de alguien que fuma por lo menos algunos cigarrillos por día, sus riesgos de tener problemas médicos son similares al aumento de los riesgos en los fumadores. Un no fumador en una habitación con mucho humo durante una hora con varios fumadores inhala tantas sustancias químicas perjudiciales como alguien que ha fumado 10 cigarrillos o más. Si vive o trabaja en un ambiente con humo:

  • sus probabilidades de tener un ataque cardíaco aumentan en un 50%
  • sus probabilidades de tener cáncer o asma se duplican
  • si queda embarazada, tendrá un mayor riesgo de tener un aborto espontáneo o un parto prematuro.

¿A qué distancia del humo de tabaco tengo que estar para que me haga daño?

No hay ningún nivel de humo de tabaco que sea seguro. No obstante, mientras más cerca esté del humo que sale de un cigarro, puro o pipa, peor será para usted. Estar en un carro con un fumador es especialmente malo, aun si las ventanas están abiertas. Pero también puede exponerse a niveles peligrosos en la casa de un fumador (aun con las ventanas abiertas) y en cualquier otro lugar donde se permite fumar. El humo y las sustancias químicas quedan depositados en el polvo, en la alfombra, los pisos, las encimeras y otras superficies.

Aun si usted bebe o come en las áreas de no fumadores de bares y restaurantes, inhalará bastante humo. En promedio, inhalará cerca del 50% del humo que inhalaría en las zonas para fumadores.

¿Cuáles son algunas formas de evitar el humo ambiental del tabaco?

  • Intente evitar los lugares en donde las personas fuman.
  • No fume en su casa ni en el automóvil, ni deje que otros lo hagan.
  • Si en su lugar de trabajo está permitido fumar, pídale a su empleador que se asegure de que usted no tenga que respirar el humo de otras personas.
  • Asegúrese de que la guardería, la escuela y los programas para después de la escuela de su hijo sean ambientes libres de humo.
  • En los restaurantes y bares, pida que lo sienten lo más lejos posible de los fumadores.
  • Insista en que se respeten las leyes que prohíben fumar.

Al promover los ambientes libres de humo, ayudamos a proteger la salud de todos.

Para obtener más información, comuníquese con la oficina local de la Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society) o la Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association). También puede visitar los sitios web http://www.cancer.org y http://www.lungusa.org.

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Published by RelayHealth.
Last modified: 2011-08-01
Last reviewed: 2011-04-03
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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