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Cuide su colesterol: versión breve

(Taking Care of Your Cholesterol: Brief Version)

El colesterol es una sustancia grasosa en su cuerpo. El colesterol puede ser útil y a la vez dañino para su cuerpo. Es útil porque ayuda a que su cuerpo produzca las hormonas y las células que su cuerpo necesita. Pero, si tiene demasiado colesterol, se acumulará dentro de las paredes de los vasos sanguíneos. Esto puede causar enfermedad cardiaca, ataques al corazón y accidentes cerebrovasculares.

Cómo medir el colesterol

Cuando le midan el colesterol, su profesional médico le dirá que tan alto está su nivel de colesterol.

Si su nivel total de colesterol está:

  • a menos de 200, está a un nivel saludable.
  • entre 200 y 239, su nivel está un poco alto o está en el límite.
  • a 240 ó más, su nivel está demasiado alto.

Su profesional médico tal vez también le examine 2 tipos de colesterol que tiene su sangre.

  • Un tipo de colesterol es LDL y es un colesterol "malo".
  • El otro tipo es HDL y es un colesterol "bueno".

El HDL le ayuda a prevenir enfermedades cardiacas. Le ayuda a su cuerpo eliminar el colesterol.

El LDL deja que la grasa se acumule dentro de los vasos sanguíneos. Si tiene mucho LDL, corre más riesgo de tener enfermedades del corazón.

Es bueno tener el HDL alto y el LDL bajo.

Si su nivel de HDL es:

  • 60 ó mayor, disminuye su riesgo de enfermedad cardiaca.
  • 40 ó menor, aumenta su riesgo de enfermedad cardiaca.

El nivel de LDL saludable en su caso depende de su riesgo de tener enfermedades cardiacas:

  • Si su riesgo es bajo, se recomienda que tenga un LDL menor de 160.
  • Si su riesgo es mediano, debería tratar de mantener un LDL menor de 130.
  • Si corre un riesgo alto o si tiene enfermedad cardiaca o diabetes, tiene que tratar de mantener su LDL debajo de 100.
  • Si tiene diabetes y enfermedad cardiaca, debería mantener su LDL en 70 ó menos.

Pregúntele a su profesional médico cuál es su riesgo de tener enfermedad cardiaca. Esto le ayudará a determinar su nivel deseado de LDL.

Cómo mantener su colesterol a un nivel bajo

Por lo general, puede mantener su colesterol a un buen nivel si se alimenta bien y hace ejercicios con regularidad.

Es importante comer alimentos nutritivos para poder mantener el peso a un nivel sano.

  • Coma cada día frutas, verduras, y productos de grano integral (como trigo 100% integral o pan multigrano, pasta de trigo integral o cereal con mucha fibra como salvado con pasas de uva o avena).
  • Consuma menos grasa. Coma menos grasas saturadas, como la de la mantequilla, leche entera, carne de res y las grasas de comidas rápidas fritas.
  • Use aceites de canola, oliva, girasol, soja, safflower, y maíz. Evite los aceites de palma y de coco.
  • Coma pollo, pavo o pescado en vez de comer mucha carne roja.
  • Si come carne roja, quítele la grasa. Elija carne picada que tenga la menor cantidad de grasa posible (carne por lo menos “90% magra”).

También es bueno:

  • Leer las etiquetas de los alimentos para ver cuánta grasa y colesterol contienen. Elija los alimentos que tengan menos grasa por porción.
  • Quitarles el pellejo y la grasa al pollo y al pavo antes de cocinarlos o comérselos.
  • Usar la clara del huevo en vez del huevo con la yema. (Todo el colesterol se encuentra en la yema del huevo.) Por ejemplo, puede hacer huevos revueltos con sólo la clara, o con 1 huevo entero y 2 claras de huevo adicionales.
  • Tome leche descremada (sin grasa) o con 1% de grasa en vez de leche entera. Es igual de nutritiva que la leche entera pero tiene menos grasa.
  • En vez de usar crema (sour cream) regular, use yogur, requesón (cottage cheese) o crema (sour cream) con bajo contenido de grasa.

Siga los consejos de su profesional médico para hacer ejercicios.

  • Tal vez quiera nadar, correr, caminar o andar en bicicleta.
  • Casi todos los días de la semana debería hacer ejercicios, por lo menos 30 minutos al día.

Tener el colesterol alto podría ser un problema de familia. Conozca su historial familiar y hable con su profesional médico.

Recuerde que, para cuidar de su colesterol, debe:

  • Comer alimentos que sean saludables para usted.
  • Hacer ejercicios a menudo.
  • Examinar su nivel de colesterol cada año o con mayor frecuencia, de acuerdo a la recomendación de profesional médico.
  • No fume. Fumar cigarros baja su HDL. Esto hace más probable que tenga ataques cardiacos.
Desarrollado por RelayHealth.
Published by RelayHealth.
Last modified: 2011-01-26
Last reviewed: 2010-08-31
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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