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Cierre y cuidado de las heridas

(Wound Closure and Wound Care)

¿Qué es el cierre de las heridas?

Las heridas se sanan más rápidamente, con menor riesgo de infección y de que queden cicatrices, cuando están limpias y sus bordes de juntan (cierran). Es posible que a las raspaduras, rasguños, heridas punzantes y cortes superficiales sólo haya que limpiarlos, aplicar un ungüento y una venda. Algunos cortes habrá que cerrarlos con una cinta llamada Steri-Strip o un líquido de tejido adhesivo (goma de piel). Si un corte o incisión quirúrgica es profunda, muy larga, despareja o está bajo mucha tensión (como un corte que está encima de una articulación), es posible que haya que aplicar puntos (también llamados suturas) o grapas para cerrar la herida.

¿Cómo puedo cuidar mi herida y las suturas?

Si sufre un corte accidentalmente, aplique presión sobre la herida de inmediato con una gasa o paño suave para parar el sangrado. Después lávesela con agua fría y jabón, suave pero minuciosamente. Puede usar agua jabonosa alrededor del corte, pero no dentro del mismo. Trate de eliminar toda la suciedad y objetos extraños pero no frote vigorosamente. Si decide obtener tratamiento médico, cubra la herida y aplique presión en la medida que sea necesario para controlar el sangrado hasta llegar al consultorio de su profesional médico, clínica de primeros auxilios o sala de emergencia.

Después de que su profesional médico le cierre la herida, tiene que mantenerla limpia y seca. El cuidado de una herida cerrada con grapas es similar a la de una herida cerrada con suturas. Hay diferencias menores en el cuidado de una herida cerrada con goma de piel.

  • No permita que una herida cerrada con grapas o sutura se moje durante las primeras 24 horas. Después de 24 horas puede darse una ducha o limpiar la herida con agua oxigenada, o lavarla suavemente con agua tibia y jabón dos veces por día.
  • Si la herida fue cerrada con goma de piel, manténgala seca durante las primeras 4 horas después de que se aplicó la goma de piel. Después de las primeras 4 horas puede humedecer breve y ocasionalmente la herida en la ducha. Puede limpiar la herida con agua oxigenada o lavarla suavemente con agua y jabón dos veces por día.
  • Si su herida está cerrada con Steri-Strips, es más probable que se despegue si la humedece. Manténgalas secas durante los primeros días cuando se dé una un baño con regadera o en la tina.
  • No sumerja ni frote la herida. No se bañe en una tina o hidromasaje, ni vaya a nadar.
  • Si su profesional médico se lo recomienda, puede ponerse un poco de ungüento antibiótico en la herida cada vez que la limpie. Esto puede prevenir una infección. También evitará que las vendas se queden pegadas a la herida. Si le aparece un sarpullido, deje de usar el ungüento. Si le cierran la herida con una goma de piel, no aplique líquidos, ungüentos antibióticos ni cualquier otro producto sobre la herida mientras el adhesivo esté presente. Puede llegar a aflojar la película adhesiva antes de que la herida se cicatrice.
  • Compruebe que la herida esté seca entre lavados. Después de darse una ducha o bañarse, seque la herida con cuidado, aplicando una toalla suave pero sin frotar.
  • Su profesional médico le puede recomendar que se cubra la herida con una gasa o una venda nueva para evitar que se ensucie. No se olvide de mantener el vendaje seco. Si el vendaje se ensucia o humedece, aplíquese un vendaje nuevo después de limpiar la herida.
  • Su profesional médico le puede recomendar que deje la herida “al aire” y que no la cubra mientras duerme para acelerar el proceso de cicatrización. Si le cerraron la herida con goma de piel, no necesitará un vendaje.
  • Durante el primer día ó 2, mantenga el área de la herida más elevada que el corazón. De esa manera el dolor y la inflamación serán menores.
  • Proteja la herida para no volver a lesionarse hasta que la piel haya podido cicatrizar.
  • Mientras la goma de piel esté colocada, proteja la herida contra mucha exposición al sol o lámparas de bronceado. Las heridas expuestas al sol se pueden enrojecer, mientras que las cicatrices que no se expusieron al sol en general se volverán blancas después de un periodo de tiempo.
  • No se rasque, frote ni juegue con sus puntos, grapas o goma de piel. Ello puede llegar a aflojarlas antes de que la herida se cicatrice.
  • Evite realizar actividades que causen mucho sudor hasta que la goma de piel se haya caído naturalmente, o le hayan sacado los puntos o las grapas.

Cualquier herida se puede infectar. Cuando limpie la herida, fíjese a ver si detecta estos signos de infección:

  • mayor enrojecimiento
  • trazas rojas
  • mayor inflamación
  • aumento del dolor o la sensibilidad
  • pus u otro tipo de drenaje
  • calor en el área de la herida
  • fiebre.

Si nota algún signo de infección, póngase en contacto con su profesional médico.

Si su herida fue accidental, no se olvide de preguntar si se tiene que dar un refuerzo de la vacuna antitetánica. El tratamiento de heridas accidentales puede incluir antibióticos orales para prevenir la infección. Es importante que tome todo el medicamento. No deje de usarlo simplemente porque la herida parezca estar cicatrizando bien.

¿Cuándo se quitarán los puntos, grapas u otros tipos de cierres de heridas?

Las Steri-Strips en general se dejan puestas hasta que se caigan. Si no se cayeron después de 2 semanas, hay que quitarlas. La goma de piel en general se cae sola en 5 a 10 días.

Cuando el corte es profundo, se colocan primero puntos debajo de la piel. Estos puntos están fabricados con materiales que se disuelven, y no hay que sacarlos. Su profesional médico le sacará las suturas o grapas de la superficie de la piel entre 5 y 14 días después de haberlas colocado. La cantidad de tiempo dependerá de dónde se hizo el corte. Las suturas en heridas de la cara en general se pueden sacar después de 5 a 7 días. En áreas de mucha tensión, como las manos, rodillas o codos, las suturas se tienen que dejar por 10 a 14 días. Su profesional médico le dirá cuándo debe volver al consultorio para sacarse las suturas o grapas. NO se quite las suturas o las grapas por sí mismo a menos que su profesional médico se lo indique. Las grapas sólo se pueden quitar con una herramienta especial. Si no la tiene, no trate de quitarse las grapas.

¿Cuándo debería llamar a mi profesional médico?

Es común tener inflamación, enrojecimiento y dolor con todas las heridas. En general desaparecen a medida que la herida se va sanando.

Llame a su profesional médico de inmediato si:

  • Comienza a ver signos o tiene síntomas de infección. Estos síntomas pueden ser:
    • Su piel se enrojece o duele más.
    • Tiene trazas rojas que van de la herida hacia el corazón.
    • El área de la herida se calienta mucho.
    • Hay pus u otro tipo de fluido que sale del área de la herida.
    • Tiene una fiebre mayor que 101.5 °F (38.6 °C).
    • Tiene escalofríos, náuseas, vómitos o dolores musculares.
  • La herida parece que se está abriendo o nota un drenaje.
  • La herida sangra por más de 10 minutos.
  • Los puntos o grapas están sueltos.
  • La goma de piel se afloja antes de lo debido.
  • Tiene algún otro síntoma que lo preocupe.
Escrito por el Dr. Pierre Rouzier.
Published by RelayHealth.
Last modified: 2011-01-26
Last reviewed: 2010-05-31
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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